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最壕空中出租车创业公司:沃尔玛大股东 + 华尔街创业者,无人驾驶飞机来了

最壕空中出租车创业公司:沃尔玛大股东 + 华尔街创业者,无人驾驶飞机来了

  • 来源:网络
  • 更新日期:2020-05-22 15:08:29

摘要:大数据文摘出品来源:forbes编译:牛婉杨、笪洁琼、刘俊寰随着自动驾驶等 AI 技术的发展,越来越多的创业者瞄准了城市空中交通这块大蛋糕,这不,最近又出现了一匹黑马。在过去的几个...

大数据文摘出品

来源:forbes

编译:牛婉杨、笪洁琼、刘俊寰

随着自动驾驶等 AI 技术的发展,越来越多的创业者瞄准了城市空中交通这块大蛋糕,这不,最近又出现了一匹黑马。

在过去的几个月中,一家名为 Archer Aviation 的初创公司正试图建立未来航空旅行:打造电动空中出租车。

Archer Aviation 的创始人是 Brett Adcock 和 Adam Goldstein,两位华尔街人士,他们吸引了数十名顶级工程师从其他电动空中出租车初创公司离职,因为他们给出了丰厚的薪酬。

不过,Archer 的起步比较晚,根据咨询公司 Roland Berger 的研究,全世界至少有超过 100 项计划是开发电动垂直起降飞机。例如,丰田汽车已经投资了加州的 Joby,戴姆勒和吉利正在支持德国的 Volocopter,而波音公司已经控制了 Hawk 的 Cora 项目(现已更名为 Wisk),现代汽车也已经启动电动空中出租车的研发。

目前来说,尚不清楚是否有人在承载能力,续航里程和技术之间找到平衡点,从而使车辆能够获得安全认证以及持续收益。

Archer 计划建造有翼飞机,像直升机一样旋转起飞再前进

 

Wisk 和 Volocopter 正在试飞只有两个座位的无人驾驶飞机,暂时还不确定安全管理人员什么时候可以对无人驾驶飞机的安全进行确认签字,两个座位可能赚不了太多钱。但小规模的公司在概念和经济上有较多的自由,Goldstein 说:" 当你打开它时,空间似乎一点也不小。"

Archer 计划建造一架有翼的飞机,该飞机可以以 150 英里 / 小时(241.4 公里 / 小时)的速度载运四名乘客 60 英里(95.56 公里),像直升机一样旋转起飞,再向前飞行。

与资金最雄厚的两家空中出租车创业公司 Joby 和 Lilium 相似,后者也正在开发五座倾转旋翼飞机,但在航程方面更为保守。Joby 公司的目标是一次充电即可飞行 150 英里,以及像 Lilium 公司一样,最高时速可以达到 186 英里(300 公里 / 小时)。

六十英里仍然比 Volocopter 和 Ehang 等其它的直升机设计要好,但商用旋翼飞机目前尚未获得认证并投放市场。

创立后吸引众多大佬投资,无数人才加入

 

 

Brett Adcock(左)和 Adam Goldstein(右)

Goldstein 和 Adcock 是佛罗里达大学的毕业生,他们于 11 年前开始在对冲基金 Cedar Hill Capital Partners 工作。他们在 2018 年通过出售五年前建立的在线招聘市场 Vettery 赚了 1 亿美元,从那时起他们开始寻找下一个商机。

最终他们选择了城市空中交通,他们表示已经关注了很多年。Adcock 说," 我们坚信,采用可持续的交通方式并帮助解决城市的交通问题是我们这一代希望解决的一个非常重要的问题。"

他们说,这与 Jet(创立一年被沃尔玛收购)的创始人 Marc Lore 产生了共鸣,他们在纽约科技企业家紧密联系的社区中结识时结识了。Lore 告诉他们,他通常不向朋友和家人以外的初创公司投资,但他相信电动出租车在未来将会改变世界。

据 UAM 的一些内部人士称,早期的 Archer 员工曾说该公司拥有亿万富翁的支持。尚不清楚 Lore 是否属于亿万富翁,但当他在 2016 年将 Jet.com 出售给沃尔玛时,他似乎已经收获了身价数亿美元,他目前持有价值约 2.75 亿美元的沃尔玛股票。

除了 Lore 个人的支持,Lore 还帮助他们从一些对科技感兴趣的富人那里筹集了大量资金。

这笔钱使他们能够迅速从 Wisk、Joby 等空中交通公司中聘请到大量知名工程师。自去年 12 月合并 Archer 以来,他们已经组建了一个 44 人的团队,其中包括前航空电子和工程部门负责人斯科特 · 弗曼 ( Scott Furman ) 和汤姆 · 穆尼斯 ( Tom Muniz ) ,以及空中客车公司 Vahana 原型机的总工程师杰夫 · 鲍尔 ( Geoff Bower ) 。

Goldstein 和 Adcock 表示,在 Vettery 的经验中,他们已经学到了人才培养的相关策略。Goldstein 坦言道:" 我们知道,公司因为员工才得以成立。"" 我们想聘请世界上最好的人才,我们也将向他们提供世界上最好的薪资。"

不少人质疑他们抬高了行业的工资标准,毕竟,自波音系列接管飞机之后,空中客车公司就取消了 Vahana 计划,许多退伍军人对 Cora 计划的变也并不满意,由此给工程师支付大笔薪水可能不是一个好的决定。

同时,人才混用可能会使 Archer 紧跟创业公司的脚步,而不是开辟一条新路。Goldstein 说,他们正在小心不要使用难以通过安全认证的技术。然而,他们的名单似乎吸引了那些开发了创新原型、但未能让飞机通过认证从而推向市场的人。

在早期对硬件和软件供应商的选择上也进一步证明了这点。

两位熟悉该公司的工程师表示,Archer 已经签署了 FlightHouse Engineering 的设计和制造机身的合同,这家总部位于俄勒冈州波特兰的公司在制作无人驾驶飞机原型方面广受好评,但在建造经认证的结构方面却缺乏专业知识。

6 月正式开始工作

Archer 的一位发言人表示,该公司已聘请了一位认证负责人,6 月起开始正式工作。

 

尽管现在位于旧金山湾区圣克拉拉市,但 Archer 的主要根据地却在佛罗里达州。Goldstein 和 Adcock 于 12 月成立了 Archer,并在佛罗里达大学的微型飞行器计划中担任主要职务。该公司向 FAA 注册了一架实验飞机,该飞机被列为该大学制造的飞机。

Goldstein 指出,Archer 是贯穿盖恩斯维尔校园的一条道路的名称,但他们并未对此确认。他们表示,已经向母校的航空航天计划捐款,从中也学到了东西,但这与他们正在进行和已注册的工作没有关系。

他们表示,设计过程已接近完成,计划将于明年试飞原型机。Goldstein 说,它将是迄今为止最大的电动 VTOL。

和 Joby 和 Lilium 一样,Goldstein 和 Adcock 的目标不仅是制造车辆,他们还想经营自己的空中出租车业务,可以想见,要实现这个目标需要大量的资金注入。

在他们看来,认证飞机大约需要 5 亿美元,希望在四年内实现。

" 我们彼此经常开玩笑说,我们会一直筹款下去。"Goldstein 说。

 

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