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“触手”死亡启示录:投奔腾讯成游戏直播的终局?

“触手”死亡启示录:投奔腾讯成游戏直播的终局?

  • 来源:网络
  • 更新日期:2020-07-15 15:13:35

摘要:2019 年 3 月 7 日,熊猫 TV 的最后一夜。在这个由王思聪创办的游戏直播平台上弥漫着悲伤的情绪,众多熊猫主播在进行着自己在该平台的最后一场直播。含着 " 金汤匙 " 诞生的熊...

2019 年 3 月 7 日,熊猫 TV 的最后一夜。

在这个由王思聪创办的游戏直播平台上弥漫着悲伤的情绪,众多熊猫主播在进行着自己在该平台的最后一场直播。

含着 " 金汤匙 " 诞生的熊猫 TV 曾经风光无限,但在长达 22 个月没有外部资金注入的情况下,熊猫 TV 最终倒在了资金链断裂的残酷现实面前。

尽管是以关服这种失败的姿态收尾,但主播们的集体告别,让熊猫 TV 保留了最后一丝体面。告别之夜,很多主播泪洒直播间,而这些泪水,既有对平台的不舍,也有对自己未来的担忧。

熊猫 TV 宣布破产后,员工和平台主播如何安置成为外界关注的焦点。当时,很多游戏直播平台抛出橄榄枝,表示愿意进行接收,其中就包括触手直播。

一年前,触手直播启动了 " 熊猫接收计划 " 邀请熊猫主播入驻,但让人万万没想到的是,仅一年之后,触手就成为了又一个倒下的游戏直播平台。

而且与熊猫 TV 相比,触手直播的收场显得极为落魄。目前,触手官网及 app 已经关闭十几天,但触手官方仍然没有给外界一个准确的说法。

在社交媒体上,与当时外界对熊猫 TV 关闭的密切关注不同,触手直播的关闭似乎无人问津。有网友感慨,触手没了,连一个热搜都不配。

当然,也不是没人讨论触手,在微博上,频频提到触手的,都是讨薪的主播。

触手陨落

今年 1 月初,触手在杭州举办了主题为 " 乐 FUN 之夜 " 的年度盛典,这是触手一年一度的招牌活动,已经连续举办了三届。

一位参与了该项目的触手离职员工告诉 21Tech,在举办年度盛典的时候,公司并没有展现出什么异常,不仅如此,高管们给外界释放出的积极信号,更是给员工打了一剂强心针。

据了解,触手 CMO 杨淑玉当时接受媒体采访时表示,触手直播 2019 年全年的营收大概 6 个亿左右,已经实现盈亏平衡。不仅如此,杨淑玉还透露触手直播正在寻找最佳的上市途径,且更好看 A 股市场。

但话音未落,触手的运营情况就开始急转直下,而让外界开始意识到触手陷入危机的,是大量主播在外部平台对触手欠薪行为的声讨。今年 4 月,有触手主播在社交媒体上爆料,触手平台克扣并且拖欠工资,这个消息也得到其他触手主播的声援。

上述触手离职员工表示,今年 3 月份出现工资拖欠的情况,其实是因为平台在 2 月底变更了提现方式,增加了人工在线审核的方式,所以确实有很多主播的工资发放延迟,但这个问题在 4 月份基本都解决了。

事实上,拖欠工资只是触手危机展露的表象,真正引发连锁反应的,是触手运营规则的改变。有触手主播告诉记者,今年 3 月,触手擅自更改了主播收益的兑换规则,无形之中相当于多扣了主播 6% 的分成,此外,触手平台还大幅提高签约主播的流水要求,这都引发了主播们的极大不满。

主播是直播平台最重要的资产,一旦主播对平台失去了信任,那平台的根基也将出现裂缝。这一点触手直播肯定也心知肚明,但它为什么还要尝试去触动主播的利益,这背后,则是触手直播的求生欲。

触手直播上线于 2015 年 8 月,是一家专注于手机游戏的直播平台。因为抓住了手游的爆发窗口,触手在众多游戏直播平台的激烈厮杀中,也找到了一席之地。

2017 年,触手先后完成两笔融资,第一笔是 GGV 纪源资本、顺为资本领投的 4 亿元,第二笔则是谷歌领投的 1.2 亿美元;2018 年初,触手又获得了爱奇艺的一笔投资。这段密集的融资期,也成为了触手发展历史上的高光时刻。

有熟悉触手的知情人士告诉记者,2018 年,是触手资金最充裕的时期,所以烧钱也比较猛,比如触手一年内签了四家王者荣耀职业战队,其任性程度可见一斑。

按照触手的计划,2018 年底应该再引进一轮融资,接着就是冲刺 IPO。但在这一轮融资上,触手遇到了挫折,上述知情人士表示,或因如此,触手从 2019 年开始改变了运营思路,把营收及利润率作为主要目标。

2019 年,触手开始做秀场直播,并引入公会,这些都是可以增加营收的举措。一位曾负责触手主播运营的员工告诉记者,2019 之前,触手主播都是由运营部门负责,那时候对主播也比较大方,但 2019 年以后,市场团队接手了主播运营工作,对预算把控也更加严格。

在一系列的调整之后,才有了触手直播 2019 年的盈亏平衡。在这个背景下,触手在 2020 年的一番举措也变得不难理解,包括 2 月底和百度的深度合作,名义上双方说的是触手独家运营百度旗下所有游戏直播业务,但实际上,触手更像是百度的内容供应商。

根据当时披露的合作内容显示,截至 3 月底,已有超过 1000 位触手主播入驻了百度贴吧及好看视频进行直播,用户在百度贴吧 APP 的首页直播入口、王者荣耀贴吧、和平精英贴吧等 50 多个游戏电竞类贴吧,以及好看视频 APP 内可实时观看触手直播内容。

一般来说,直播平台和流量平台合作,目的是把流量导回至自己的平台,这样才能带动增长,但在触手和百度的合作中,触手似乎是卖掉了自己平台的内容,为百度产品做嫁衣。

至于上文提到的更改主播运营规则,这尽管是一个昏招,但它或许也是触手直播最后能想到的举措,把部分营收压力转嫁到主播身上。

熊猫 TV 在 22 个月没有融到资的情况下宣布了破产,而触手从 2018 年初至今,已经超 24 个月没有引入新的资金,能撑到现在,其实已经不易。

知情人士表示,如果没有今年的新冠肺炎疫情,触手撑到年底应该没有问题,但疫情的到来,让平台广告及付费用户都受到较大影响,这直接加速了触手的死亡。

一位触手前职能部门员工表示,从他的角度来说,今年上半年没有感觉到公司有什么异常,最多就是年初年会的奖品没有去年好。所以 6 月底收到公司要关闭的消息时,他和身边的同事都非常惊讶。

绕不开的腾讯

但需要明确的是,疫情可能加速了触手的死亡,但触手倒闭的根本原因绝不是疫情。因为即便没有出现疫情,触手可能能撑到年底,然后呢?

无论是熊猫 TV 还是触手直播,融资受挫的背后其实是整个游戏直播行业的格局已经开始定型,坦白来说,现在除非是腾讯领投,否则其他投资机构可能已经看不到平台的增长空间。

而这种局面的形成,也是发生在 2018 年的第一季度。2018 年 3 月 6 日,斗鱼宣布完成新一轮 6.3 亿美元融资,由腾讯独家完成;仅隔一天之后,虎牙又宣布获得腾讯约 4.616 美元的 B 轮投资。

腾讯对斗鱼的投资由来已久,在总共 6 轮融资中,腾讯参与了其中 3 轮。2019 年 7 月斗鱼在纳斯达克挂牌上市,腾讯持股比例超 43%,为最大股东。

腾讯与虎牙的关系就颇耐人寻味。2018 年 3 月这次投资,是腾讯首次投资虎牙,而且一投就是 4.6 亿美元,更为微妙的是,这还是虎牙上市前的一次突击投资。2018 年 5 月,虎牙在纽交所挂牌上市,据招股书披露,腾讯用 4.6 亿美元换来了 34.6% 的股权。

更为重要的是,腾讯在投资虎牙的时候,还获得了一项权利,即在投资完成的第二年和第三年之间,可以逐步通过市场公开价格购买虎牙直播剩余股份,最多达到 50.1% 的控股权。

今年 4 月,腾讯行使了这项权利,作价 2.626 亿美元收购了虎牙 1652.38 万股普通股,交易完成后,腾讯成为了虎牙第一大股东,将持有虎牙 50.9% 的股权,以及拥有 50.1% 投票权。

这也意味着,腾讯成为了斗鱼和虎牙这两家游戏直播平台的共同实控人。随后,便不断传出腾讯将整合斗鱼和虎牙的消息,虽然官方均未对此进行表态,但整合一事,似乎已是板上钉钉,只是时间早晚的问题。

一旦斗鱼和虎牙合并,游戏直播行业给其他平台留有的空间,将所剩无几。根据一季报,斗鱼的月活用户为 1.58 亿,其中移动端 5660 万,付费用户为 760 万;而虎牙的月活为 1.51 亿,其中移动端为 7470 万,付费用户为 610 万。

在不考虑重合用户的情况下,斗鱼和虎牙加起来的月活用户已经超过 3.09 亿。而根据西南政法大学人工智能法学院和南方财经全媒体集团 · 21 世纪经济报道联合发布的《游戏直播行业法律保护白皮书(2020)》显示,截至 2019 年 6 月,我国游戏直播用户规模为 2.43 亿。

腾讯作为中国乃至全球最大的游戏发行商,旗下的游戏资源也是最丰富的。《游戏直播行业法律保护白皮书(2020)》显示,腾讯是最早公开呼吁厘清游戏著作权与游戏直播权益两者关系的国内游戏厂商,它认为应当以游戏厂商授权直播平台的方式展开游戏直播的合作。

对触手直播来说,想要直播《王者荣耀》、《和平精英》等热门游戏,就必须和腾讯签署授权合作。但从行业竞争的角度来说,腾讯作为斗鱼、虎牙的大股东,其在资源分配上肯定会倾向或优先于自己的平台。

而且采购相同的内容,触手可能还要付出更多的成本。一位触手员工告诉记者,如果不差钱,直播平台肯定是内容越多越好,但对处于缺钱状态的触手来说,像腾讯一些需要付费采购的电竞赛事,触手都选择不购买。

这其实也是一种恶性循环,因为如果一个触手用户想要看这个电竞赛事的话,就要跑到其他平台,这就可能会造成用户流失。

所以,没有得到腾讯的加持,也让触手丧失了未来的想象力。而在腾讯的支持下,快手、B 站等新玩家也在加入游戏直播行业。7 月 10 日,快手便宣布,触手直播的 11 名明星主播正式入驻快手,其中包括触手培养出来的头部主播蓝烟。

在游戏直播行业,也有一个另类,那就是网易旗下的 CC 直播,在 CC 平台上看不到腾讯旗下的游戏,直播的全是网易游戏的产品,虽然用户体量不大,但 CC 直播的生产问题并不大。至于其他没有产品靠山的游戏直播平台,触手直播应该不会是最后一个倒下的。

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